テキサスを抜け出して芸術とメルヘンの世界へ。お隣のニューメキシコ州、サンタフェでアートに触れるひとときを。

テキサスを抜け出して芸術とメルヘンの世界へ。お隣のニューメキシコ州、サンタフェでアートに触れるひとときを。

私の住むテキサス州はニューメキシコ州と州境を接していますが、隣り合っていてもそれぞれの街によって全く違う表情や雰囲気を見せてくれます。ニューメキシコ州を代表する街の1つ、サンタフェは、何と言っても歴史と芸術があふれるアートの街。アメリカにいながらにしてメルヘンな気分を味わえるサンタフェの見所やおすすめをご紹介します。


アーティストの住むかわいい街、サンタフェ

サンタフェはアメリカ最古の街の1つであり、ネイティブアメリカンをはじめスペイン、メキシコの混ざった文化が色濃く根付いています。そんなアメリカ本来の文化に触れられるという風土が、多くのアーティストたちを惹きつけ、彼らの開くギャラリーがいたるところに存在する街中は何とも独特で、魅力的な雰囲気を醸し出しています。

街中に彫刻などのアートがあふれています

キャニオン・ロードでギャラリーを堪能

もっとも多くのギャラリーが集まるのがキャニオン・ロード(Canyon Road)という通りで、ここはぜひ訪れていただきたい場所です。通りに面して各アーティストのセンスが光るギャラリーが並んでおり、自由に見学することができます。

とあるギャラリーの入り口。ツタに覆われている感じもなんとも雰囲気があります

ネイティブアメリカンの彫刻が立つギャラリー。歴史の深さと影響が感じ取れますね。

美術品にそれほど興味がなくても、おしゃれでカラフルな色使いやデザインの看板や外観などを目にすると、思わず足を止めて中を覗いてみたくなってしまいます。

こんなカラフルでポップなギャラリーもあります!

こちらのギャラリーも、なんとも可愛らしい入り口が出迎えてくれます

年間を通して割と観光客が多い場所ではありますが、皆さん静かに見学されているので、この辺り一帯は割と落ち着いた閑静な通りと言う印象です。ギャラリーの外を通りに沿ってゆっくり散策するだけでも、十分雰囲気を楽しめて洗練された気分になれる場所です。

外にはこんな彫刻なんかもあります

閑静な通りと街並み

ミステリアスな教会、ロレット・チャペル

サンタフェは1600年時代に始まるスペイン統治時代の文化の影響も受けており、街中ではアメリカ最古の教会などを含めいくつかのチャペルも見学することができます。

中でも私が一番面白いと思ったのが、こちらのロレット・チャペル(Loretto Chapel)です。チャペル自体は小さいのですが、中では「奇跡の階段」と呼ばれる360度の螺旋状に設計された、何とも不思議な、でも美しい階段を見ることができます。

見事な設計の螺旋階段は見応えばっちりです

外から見たロレット・チャペル

驚くことに支柱のないこの階段は、未だに誰がどのようにして造ったのか詳細は解明されておらず、サンタフェのミステリーの1つとされています。この教会は結婚式にも利用することができ、その際にはこの階段を上ることもできるそうです。

1873年設立。17:00には閉まってしまうので見学時間にはご注意を!

サンタフェのおすすめカフェ、カカワチョコレートハウス

サンタフェに行かれたらぜひ立ち寄ってほしいカフェが、こちらのカカワチョコレートハウス(Kakawa Chocolate House)です。エリキシル(Elixir)と呼ばれる、メキシコ風、ヨーロッパ風といったユニークな種類の揃ったチョコレートドリンクをぜひ味わってみてください。

カフェの外観。カフェの建物ですらおしゃれで街並みにマッチしています。

豊富なチョコレートドリンクメニュー。左がメキシコ風、右がヨーロッパ風となっています。

また、ショーケースに並ぶ様々なチョコレートはすべて店内で手作りしているそうです。ダークチョコレートやキャラメル、エスプレッソといった王道フレーバーから、アプリコットやトウガラシ味といったちょっと変わったものまで揃っており、どれにしようか迷ってしまいます。

トリュフのような、一口サイズの彩り豊かなチョコレートが並びます

店内はウッド調のシックな色合いの家具にブルーの鮮やかな陶器が映え、サンタフェらしいおしゃれで落ち着ける雰囲気です。私はシンプルなダークチョコレートとメキシコ風のチョコレートドリンクを一緒に試してみましたが、ドリンクも基本カカオ72〜100%とダークテイストに仕上げているからか甘さ控えめで全くしつこくなく、旅の途中のリフレッシュに最適でした。

チョコレートのほかにもホームメイドのアイスクリームやクッキー、ギフトボックスなども揃っているので、おみやげにもぴったりです。

鮮やかなブルーの陶器がシックな家具によく映えます。チョコレートもドリンクも美味でした。

サンタフェへのアクセス

サンタフェにはサンタフェ市営空港という空港がありますが、小さくてフライト数も多くないので、隣町のアルバカーキ国際空港を利用するのが便利だと思います。サンタフェの街はアルバカーキ空港から車で約1時間半の距離です。

ちなみに私が訪れた時は、当時住んでいたテキサス州の西に位置するラボックという街から、車で約5時間半かけてドライブで行きました!日本人の感覚だと少し衝撃を受けるかもしれませんが、さすが車社会のアメリカ、特にそれが顕著な中南部では、6時間前後のドライブであればみんなへっちゃらで当たり前のように受け入れていますし、倍の十何時間かけてドライブなんていうのも決して珍しいことではありません(笑)。

サンタフェのダウンタウンはそれほど大きくはないので、主要なスポットは徒歩で回れる距離ではありますが、内陸かつ高地に位置するサンタフェはかなりの乾燥地帯のため、夏場の日中などは特に気温も上がって長時間外を歩き回るのはきついかもしれません。喉が渇いたらカフェなどで休憩を挟みつつ、水分補給を忘れずにしてくださいね。

また、朝と夜の気温差が激しいのも特徴なので、暖かい服装も持参するのをおすすめします。

まとめ

街全体が芸術色で彩られており、まさにアーティストが息づく街であるサンタフェでは、アメリカにいるのを一瞬忘れてしまうほど、他では体験できない独特の雰囲気を味わうことができます。ニューヨークやロスのような主要都市ほどアクセスも良くなく、メジャーな観光地でもないですが、たまには足を伸ばしてアートの世界にどっぶりと身を包み、心ゆくまで堪能してみてはいかがでしょうか。

この記事のライター

アメリカ中南部、テキサス州ダラス在住です。旅行・海・カフェを愛する日々の中で見つけたおすすめ情報をお届けします。

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